Lucy

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 Traduit par Caroline Martinez

4e de couverture : « Une gamine refuse de suivre ses parents à l’heure où la famille décide de s’exiler hors d’Irlande. Elle disparaît, on la recherche en vain, tout le monde la croit morte… jusqu’au jour où elle s’en revient dans la maison vide, désertée par ses habitants d’hier. Lucy ne tarde pas à comprendre qu’elle a voulu, en quelque sorte, cette vie d’orpheline : qu’une force secrète en elle refuse ce que les autres appellent le bonheur… Dans  la lignée mélancolique d’En lisant Tourgeniev, un très grand Trevor. »

Je confirme la dernière partie de la dernière phrase de la 4e de couverture : du très grand Trevor ! Par contre, je modère la thématique de refus du bonheur par Lucy . Ce n’est d’ailleurs pas le sujet essentiel du roman ou du moins pas que cela !

Lucy est une petite anglo-irlandaise, qui comme toutes les familles de la « Protestant Ascendancy » d’Irlande, vit dans une belle demeure. Seulement, dans les années 20, les choses sont compliquées en Irlande : la guerre d’indépendance fait rage, puis la guerre civile. Alors, autant dire qu’il ne fait pas bon du tout être anglo-irlandais ! Les parents de Lucy ne se sentant plus en sécurité alors que les belles demeures comme la leur sont incendiées, que le capitaine Gault, le père de Lucy a blessé à l’épaule une activiste nationaliste s’étant introduit sur son domaine, dans le but de faire la même chose que chez ses voisins, ils décident de quitter ce pays qu’il aime tant mais qui leur est si hostile. Mais Lucy, du haut de ses 8 ans en a décidé autrement : elle veut rester. Très attachée à la maison et à ce qui est aussi son pays au même titre que les Irlandais catholiques, elle se cache, ne mesurant pourtant pas toutes les conséquences de son acte. Lorsqu’elle revient dans la demeure de ses parents, ceux-ci sont partis, pensant qu’elle s’est suicidée ! Mais elle retrouve les fidèles domestique, Henry et Bridget, qui lui serviront de parents de substitution et veilleront tendrement sur elle, même adulte, jusqu’à ce que la vieillesse les emporte.

J’ai absolument adoré ce roman de la veine « Big house », que je mets sur le même pied d’estale que Coup du sort : William Trevor vous emporte dans un univers irlandais sans doute moins connu que celui de l’Irlande catholique et nationaliste. Le personnage de Lucy, femme au caractère bien trempé mais d’une extrême douceur est très attachant, même si on peut lui reprocher son inertie et son refus d’épouser celui qu’elle apprécie et inversement : une sorte d’auto-flagelation, de punition en raison de sa mauvaise conscience, qui lui fera rater sa vie sentimentale. Cependant, Lucy n’est pas malheureuse  car en dépit d’énormes sacrifices, elle a obtenu ce qu’elle voulait : rester en Irlande, rester sur sa terre et dans sa maison. Elle le fera jusqu’au bout, émouvante dans sa solitude et regrettant d’être, femme vieillissante désignée comme la « dame protestante », parce que dans l’Irlande d’aujourd’hui (le roman se termine à l’ère de l’Internet), « une Protestante, c’est une relique attardée, respectée pour ce quelle était, mais qui n’avait pas sa place ».

Dans ce magnifique roman, William Trevor amène une réflexion sur l’extrêmisme, dépoussiérant l’Histoire de l’île d’émeraude, et amenant sur le devant de la scène une thématique que je ressens comme encore assez taboue : la chasse à l’anglo-irlandais, dans une Irlande nationaliste prise au piège de la violence. Cependant, il est également important de remettre les choses dans leur contexte : celui de la provocation de part et d’autre, ayant eu pour résultats des milliers de morts, dont bons nombre d’innocents, des deux côtés.

Grâce à William Trevor, je ne regarderai plus jamais les belles demeures irlandaises sauvées du massacre de la même manière !

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A propos Maeve

Blogueuse littéraire depuis 2009, lectrice compulsive depuis l'âge de 6 ans ^_^ .
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