Le voyage de Felicia

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Traduit par Katia Holmes

4e de couverture : « Elle cherche Johnny. Désespérément, c’est-à-dire – paradoxe des mots – l’espoir chevillé à l’âme et au corps. Johnny et Felicia se sont connus au pays, en Irlande, à la faveur d’un mariage. Brève rencontre : ils s’aiment ou croient s’aimer; lui regagne l’Angleterre où il a trouvé du travail – sans laisser d’adresse. Elle décide de franchir la mer pour le retrouver.
Felicia erre dans la grande ville noire, autrefois fleuron de l’industrie anglaise triomphante, aujourd’hui cité dévastée par la crise, le chômage, le racisme, la violence. Johnny reste introuvable. Portée par une passion qu’alimente le seul souvenir d’un instant volé, Felicia finit par s’enfermer dans son rêve, sans espoir de secours, bientôt incapable d’empoigner la réalité qui s’offre. Inapte au métier de vivre, elle ne se soutient plus que de cet amour fantôme.
Son errance l’expose à d’étranges rencontres. Ainsi croisera-t-elle la route de Hilditch, inquiétant compagnon d’infortune, âme perdue dans ses fables – assassin peut-être. Il ne pourra pas l’empêcher d’aller jusqu’au bout de sa dérive : quête sans absolu, absurde descente aux enfers fouettée par tous les mauvais vents du sort, où même l’ordinaire solidarité humaine fait défaut – sinon entre paumés… et encore.
Aucun coup de tonnerre au long de cette tempête que l’on dirait filmée au ralenti et qui débouche sur un silence sidérant: ce silence auquel le monde d’aujourd’hui, en sa folie, refuse obstinément de prêter l’oreille. »

A regarder la couverture, on s’attend à un roman qui se déroule au XIXe siècle. Nous sommes pourtant dans les années 80, en Angleterre, aux environs de Birmingham. La 4e de couverture me semble beaucoup trop interprétative. Il s’agit ne s’agit pas, à mon humble avis, d’un roman sur le chômage, le racisme et la violence.

Felicia quitte son Irlande natale pour retrouver son amant. Tout simplement parce qu’elle est enceinte. Ce personnage m’a agacée tout le long du récit par son innocence poussée à l’extrême. La caricature de la pauvre fille qui débarque de sa campagne. Un effet voulu par Trevor dont on se rend compte à la fin du roman. Sur son chemin, elle croise l’inquiétant personnage de Mr Hilditch, vieux garçon, aux moeurs étranges, qui a tout du psychopathe et dont le passé est laissé à l’imagination du lecteur, ou du moins, ce dont il a fait de ses anciennes « amies ». Puis notre pauvre héroïne complètement paumée manque de peu de se faire embrigadé par des illuminés d’une secte religieuse, qui, une fois qu’ils tiennent leur proie, ne la lâche plus. Elle passe ensuite du temps en compagnie d’une clocharde irlandaise, débarquée il y a des années de son île, étrange reflet d’elle-même et d’un couple de drogués.

Ce roman a tout le long des accents de thriller psychologique.Le personnage de Hilditch est franchement flippant. Beaucoup trop propre sur lui au quotidien pour être tout à fait honnête. Ce qu’il arrive à faire faire à Felicia vous laisse pantois. Seulement la fin du roman révèle quelques surprises. Un roman d’apprentissage d’une fille des années 80 qui n’a rien d’un roman d’amour. Même s’il en reprend les codes, c’est pour mieux les retourner. J’ai beaucoup apprécié l’analyse psychologique fine de l’écrivain pour ses personnages, au-delà des apparences. Ainsi que la peinture qu’il fait de la société : la solitude des personnages, chacun dans leur univers, égoïstes, chacun à leur manière. Peinture pessimiste mais réaliste, hélas!

Le voyage de Felicia (Felicia’s Journey) a été écrit en 1994 et traduit en français en 1996 par les éditions Phébus. Il a obtenu de nombreux prix, dont le Whitbread et le Sunday Express Award pour ce roman.

Le cinéaste Atom Egoyan a tiré une adaptation du roman en 1999 (je ne l’ai pas vue) :

affiche

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A propos Maeve

Blogueuse littéraire depuis 2009, lectrice compulsive depuis l'âge de 6 ans ^_^ .
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