44 Scotland Street

9782264047595

Traduit par Elisabeth Kern

4e de couverture : « Quand la jeune Pat pousse la porte du 44 Scotland Street, elle espère prendre un nouveau départ. Entre son colocataire, un beau gosse insupportable et terriblement séduisant, et son excentrique voisine de palier, Domenica, la voilà entraînée dans une nouvelle vie au coeur de l’Edimbourg bohême. Son travail à la galerie Something Special s’annonce pourtant un peu morne. Sauf que Pat découvre au fond de l’obscur endroit un tableau qui pourrait bien valoir son pesant d’or et transformer sa vie ! D’abord publiées sous la forme d’un roman-feuilleton, ces chroniques d’Alexander McCall Smith brossent avec humour et tendresse la société d’Edimbourg et composent, entre chassés-croisés amoureux et intrigues haletantes, une savoureuse galerie de portraits. »

 Ce livre relève d’un défi : celui dans lequel s’est involontairement trouvé embringué Alexander McCall Smith qui, ayant discuté avec Armistead Maupin, auteur des Chroniques de San Francisco, regrettait que les journaux quotidiens ne publient plus des romans-feuilletons, comme du temps de Dickens. Ce propos est tombé dans l’oreille du comité de rédaction du journal The Scotman qui demanda à McCall de relever le « challenge ». Il s’agit de raconter une histoire par jour ayant pour toile de fond Edimbourg et ses habitants. D’où la structure en feuilleton de ce roman, qui peut dérouter certains lecteurs parce que l’on saute d’un personnage à l’autre, d’une intrigue à l’autre. Pourtant, tout se tient et le récit se fait de plus en plus prenant car les personnages sont particulièrement attachants et les traits d’esprit de l’auteur bien pimentés.

La jeune Pat, la vingtaine, en deuxième année sabbatique, va habiter en colocation chez un insupportable bellâtre,Bruce, agent immobilier de son état – incompétent – un zeste mégalomane dont elle tombe cependant sous le charme (ouais, hein, pauvre fille !). Sa meilleure confidente et conseillère est l’excentrique voisine Dominica MacDonald. En année sabbatique, il lui faut tout de même gagner un tout petit peu sa croûte. Elle trouve un semblant de travail chez Mattew, un galeriste qui vit sous la houlette de papa qui survient à ses besoins. Une galerie qui a quelque chose de spécial donc – comme l’indique son nom –  mais où l’aventure commence vraiment là parce qu’elle cache dans son bazar de tableaux au rebus un Peploe. Mais est-ce vraiment un Peploe ?. Du coup le tableau se voit renommer « Peploe ? » Comment, vous ne savez pas qui est Peploe ? Mais un peintre écossais de la fin du  XIXe fort célèbre dont les toiles représentent Mull vue d’Iona, à moins que ce ne soit l’inverse…
Mais voilà que cet abruti de Bruce en fait un lot de tombola… que quelq’un gagne pour le revendre à son tour. Et c’est là qu’intervient… Ian Rankin !!

On ne peut pas vraiment en dire davantage sur l’intrigue. Mais ce roman révèle bien de surprises, tant sur les personnages que sur le fond du décor édimbourgien. D’ailleurs, il paraît qu’à Edimbourg, il y a des voies de chemins de fer cachées en sous sol (j’ai pensé à Harry Potter, est-ce un clin d’oeil à l’auteur écossaise à succès ?). C’est sans doute aussi le seul endroit au monde où l’on rencontre un colley noir qui pue, répondant au prénom de Cyril et au sourire étincelant…
Une lecture très divertissante cette chronique de vie écossaise, où Alexander McCall Smith réussit avec brio à faire vivre son petit monde, avec humour et tendresse.

J’oubliais, il y a aussi une histoire de kilt, qui révèlera la question qui nous taraude toutes…: ).

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A propos Maeve

Blogueuse littéraire depuis 2009, lectrice compulsive depuis l'âge de 6 ans ^_^ .
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